Легенда авиации

Кэтрин Хепберн и Ховард Хьюз на обложке журнала Modern Screen, 1935 г.
Кэтрин Хепберн и Ховард Хьюз на обложке журнала Modern Screen, 1935 г.
Миллиардер Ховард Хьюз, казалось, был соткан из противоречий. Отважный летчик, талантливый конструктор, успешный бизнесмен и продюсер, он испытывал патологический страх перед микробами и под конец жизни превратился в настоящего отшельника.

Он с рекордной скоростью облетел Землю, построил и поднял в воздух самый большой в истории авиации гидросамолет, снял несколько фильмов, ставших классикой, созданная им Hughes Aircraft Company первой начала производство спутников связи, принеся своему владельцу более миллиарда долларов…

Покорение Голливуда

Ховард Хьюз появился на свет 24 декабря 1905 года в Хьюстоне, штат Техас. Его отец заработал миллионное состояние, создав оригинальную буровую головку со 166-ю режущими кромками. Ховард унаследовал незаурядные способности отца к технике. В три года он обращался с подаренной ему фотокамерой как профессионал. Несколько лет спустя собрал свой первый радиоприемник. А вот от матери, блестящей светской красавицы, он, к сожалению, унаследовал не только ее обаяние, но и многочисленные фобии – прежде всего панический страх перед болезнетворными микробами. В школе он интересовался точными науками, в остальных же не особо блистал. Он посещал и модные вечеринки, но спортивные машины, на которых приезжали туда богатые наследницы, привлекали его гораздо больше, чем сами девушки. Ховарду исполнилось 15 лет, когда, увидев гидроплан, он упросил отца купить ему билет, чтобы прокатиться на крылатой машине. Тот день изменил его жизнь. Отныне он мечтал только о полетах. В тайне от родителей юноша начинает брать уроки летного мастерства у одного из хьюстонских пилотов. А позднее в Калифорнии проходит курс обучения по очереди в трех авиашколах.

Потеряв скоропостижно скончавшихся друг за другом родителей, Ховард становится обладателем состояния в несколько миллионов долларов. Полный честолюбивых планов, он приезжает в Голливуд. Первые же фильмы приносят молодому продюсеру известность и неплохой доход, а его комедия «Два арабских воина» получает в 1927 г. «Оскара». В то время в Голливуде в моду входят фильмы о летчиках. Хьюз сам пишет сценарий и начинает снимать ленту «Ангелы Ада». Этот фильм обошелся ему в $4 млн, деньги неслыханные для Голливуда тех дней. Ховард построил два небольших аэродрома, приобрел и арендовал 87 истребителей и бомбардировщиков времен Первой мировой войны. Во время съемок трое летчиков погибли, несколько серьезно пострадали. Сам Хьюз, разумеется, не смог удержаться, чтобы не подняться в воздух. Ему не повезло. Его истребитель вошел в штопор и врезался в землю. У потерявшего сознание Хьюза была раздроблена скула. С неделю он был в госпитале, где ему заштопали щеку. Фильм имел колоссальный успех. Он демонстрировался на экранах Штатов и Европы в течение последующих 20 лет и принес своему создателю вдвое больше денег, чем тот в него вложил.

Вокруг «шарика»

Встреча Ховарда Хьюза в нью-йоркском аэропорту Floyd Bennet Field после завершения кругосветного перелета, 14 июля 1938 г.
Встреча Ховарда Хьюза в нью-йоркском аэропорту Floyd Bennet Field после завершения кругосветного перелета, 14 июля 1938 г.

Однако ни лавры успешного продюсера, ни роман с одной из самых очаровательных актрис Голливуда Кэтрин Хэпберн не могли заставить Ховарда забыть юношеские мечты. Если быть, то быть лучшим. Разве справедливо, что в таблице высших авиационных достижений до сих пор нет его фамилии? В обстановке строжайшей секретности группа инженеров и техников под его руководством в течение полутора лет работает над созданием самого быстрого самолета в мире. Машина получила название Н-1 – «Хьюз-1», и ни один из существовавших самолетов не объединял в себе такое количество новаторских идей. На этой машине с тысячесильным мотором Хьюз в сентябре 1935 г. побил мировой рекорд скорости. Новое достижение равнялось 567,23 км/ч. На модифицированной модели этого моноплана он в январе 1937 г. пересек североамериканский континент с рекордным временем – 7 часов 28 минут.

Ховард официально признан лучшим летчиком США, но он уже не может остановиться. Теперь на очереди полет вокруг земного шара. Последняя модель двухмоторного пассажирского самолета Lockheed 14, способная нести на борту 12 человек, была основательно усовершенствована специалистами из Hughes Aircraft Company, существовавшей уже несколько лет. На моноплане было установлено два двигателя по 1200 л.с. каждый. Самолет был оснащен самыми современными по тем временам средствами контроля за работой всех систем, в том числе и автопилотом, способным вести машину заданным курсом в течение многих часов.

Три отдельных радиопередатчика должны были обеспечить надежную связь. Вес Lockheed составлял почти 13 т. Самолет был так тяжел, что компании Goodrich пришлось сконструировать для него специальные шины. В экипаж кроме Хьюза входило еще четверо опытных летчиков. Список снаряжения команды включал две сотни наименований. Хьюз не забыл даже охотничьи винтовки и рыболовные снасти в случае, если пришлось бы совершить аварийную посадку в безлюдных районах Сибири. Все свободное пространство самолета было заполнено… шариками для пинг-понга. Они должны были улучшить плавучесть машины в случае вынужденного приводнения.

Чтобы пересечь Атлантику и совершить посадку на аэродроме Ле Бурже в Париже, Хьюзу потребовалось 16 часов 38 минут – в два раза меньше, чем знаменитому Линдбергу. Но Париж был лишь первой остановкой в путешествии вокруг «шарика». Следующим пунктом стала Москва. В столице СССР Хьюза ждала теплая встреча. Особенно сердечно приветствовала его тройка советских летчиков – Михаил Громов, Борис Юмашев и Георгий Байдуков, незадолго до этого совершивших рекордный перелет в США через Северный полюс. Хьюзу была преподнесена огромная банка икры.

Он, однако, отказался от этого щедрого дара, но согласился взять несколько бутылок минеральной воды. Следующие две посадки на территории СССР – Омск и Якутск. Затем последовал 12-часовой перелет до Фэрбанкса (Аляска), а 14 июля 1938 г. Lockheed приземлился в нью-йоркском аэропорту. Рекордный полет продолжался 91 час 14 минут. Все это время за штурвалом самолета безотлучно находился сам Хьюз. Со времени полета Линдберга Нью-Йорк не знал такого столпотворения. На улицы вышло более 1 млн человек.

На самолете Н-1 – «Хьюз-1» с тысячесильным мотором Ховард Хьюз в сентябре 1935 года побил мировой рекорд скорости. Новое достижение неудержимого американца равнялось 567,23 км/ч.

Реабилитация «Геркулеса»

Ховард Хьюз, фото 1936 г.
Ховард Хьюз, фото 1936 г.

Невиданный триумф никак не повлиял на привычки и образ жизни Хьюза. Он, как и прежде, чрезвычайно мало внимания уделял заботам о своем внешнем виде. Дело доходило до курьезов. Несколько раз Хьюза задерживала полиция, когда он, разложив на скамейке в парке пакет молока и пару сэндвичей, собирался перекусить.

Ситуация осложнялась тем, что Хьюз практически никогда не имел при себе денег и документов. «Ваше имя?» – строго спросил его как-то блюститель порядка. «Ховард Хьюз», – ответил мультимиллионер, в поношенном мятом костюме и теннисных туфлях на босу ногу, больше похожий на обитателя ночлежки. «Ну, тогда мое – Иосиф Сталин», – расхохотался полицейский.

В 1939 г. Хьюз становится владельцем одной из крупнейших в США пассажирских авиалиний – TWA. На одном из самолетов компании он установил мировой рекорд, совершив перелет через североамериканский континент за 6 часов 58 минут. Годы Второй мировой войны принесли Хьюзу немало разочарований. Дело было не только в том, что он, один из лучших асов Америки, не смог из-за дефекта слуха принять участие в боевых действиях. В этот период его словно преследует злой рок. Ни один из крупных правительственных заказов не был им успешно завершен. Работа над самолётом-разведчиком XF-II едва не закончилась трагически. Испытывавший машину Хьюз упал на ней между двумя коттеджами фешенебельного Беверли Хиллз в Голливуде. К счастью никто из жителей не пострадал, зато Хьюза в тяжелейшем состоянии доставили в госпиталь. Ему удалось выкарабкаться, и доктора назвали это чудом.

Чтобы снять боль, ему кололи морфий, потом заменили его более слабым кодеином. К этому наркотику Хьюз и пристрастился, принимая его всю оставшуюся жизнь, что он тщательно скрывал до самой смерти.

День 2 ноября 1947 г. навсегда запечатлелся в памяти Хьюза. Тогда в присутствии тысяч зрителей он поднял в воздух один из самых больших в истории авиации самолетов, над которым его компания работала все годы войны. Восьмимоторный гидросамолет «Геркулес» поражал циклопическими размерами. Вес достигал 180 т. Толщина крыльев превышала человеческий рост. Размах – 96 м. Хвост был высотой с 8-этажное здание. Самолет мог взять на борт 700 пассажиров. И хотя «Геркулес», поднявшийся с водной глади бухты Лонг Бич, пролетел всего милю, Хьюз чувствовал, что он и его детище в какой-то мере реабилитированы.

В 1938 году Ховард Хьюз осуществил свою заветную мечту – облетел земной шар на специально созданном для этого самолете Lockheed. Путешествие продолжалось 91 час 14 минут.

Пленник страха

В 50-е и 60-е годы его бизнес процветает. Огромную прибыль приносит Hughes Aircraft Company. В ее разработках в области электроники очень заинтересован Пентагон. Спутники связи, выпускаемые компанией, завоевывают внутренний и внешний рынок. Не в убыток работают его пассажирские авиалинии и голливудская студия. Совокупное состояние Хьюза превышает $1 млрд. Но счастлив ли он? Вряд ли. Фобии, которые в годы юности и расцвета лишь слегка омрачали ему жизнь, теперь приобретают поистине гротескные формы. Он становится настоящим пленником собственных страхов. Он меняет номера отелей в разных городах мира, превращая их в крепости, недоступные микробам. По крайней мере, он сам так считает. С 1955 г. он больше не пилотирует самолеты. Для этого нужно проходить медкомиссию, а он не доверяет докторам. Его здоровье катастрофически ухудшается. Огромные дозы кокаина, валиума, транквилизаторов превращают его в едва передвигающего ноги инвалида. Он почти ничего не ест. При росте в 191 см весит меньше 45 кг.

В 1970 г. он вынужден передать управление своими предприятиями доверенным лицам. В начале апреля 1976 г. состояние здоровья Хьюза настолько ухудшается, что его окружение решает перевести босса из мексиканского Акапулько в один из госпиталей Хьюстона. 5 апреля самолет с миллиардером на борту взмывает в воздух и берет курс на Техас. Однако магнату так и не суждено было вновь увидеть родной город. Меньше чем за час до посадки в хьюстонском аэропорту сердце Ховарда Хьюза перестало биться.

comments powered by Disqus