Королевский город

Здание парламента и Биг-Бен.
Здание парламента и Биг-Бен.
«Малый туристический набор»: здание Парламента (Вестминстер) с часами на башне Бигбен, Букингемский дворец, Замок Тауэр и одноименный мост, Собор св. Павла, площадь Пиккадилли и Трафальгарская площадь с Колонной Нельсона.

«Кто устал от Лондона, тот устал от жизни», – заметил английский писатель и лексикограф Сэмюэл Джонсон. И чем больше узнаешь английскую столицу и привыкаешь к ней, тем больше убеждаешься в справедливости этих слов. Здесь можно увидеть, услышать и отведать все, чем прекрасна жизнь. Название города произошло от латинского Лондиниум – так римляне именовали свой дальний аванпост на Британских островах, завоеванных в I в. н. э. Хотя на месте нынешней столицы археологи нашли артефакты и более древних кельтских поселений, и бронзового века. Римский город целиком размещался на территории нынешнего Сити. После ухода римлян город возродился под саксами – их короли перенесли туда из Винчестера свою резиденцию. «Королевский» статус города был подтвержден норманнским завоевателем Вильгельмом I, построившим в конце XI в. замок Тауэр и коронованным в Вестминстерском аббатстве.

…Росла и крепла Британская империя, постепенно распространившаяся на все континенты, – росла и крепла ее столица, со временем превратившаяся в «столицу мира». Лондон долгое время сохранял статус самого крупного города на земном шаре, признанного центра мировой индустрии, финансов, политики, науки и культуры. И сегодня это крупнейший город на Британских островах, главный туристический магнит и оплот легендарных британских традиций.

Туристический набор

Площадь Пиккадилли.
Площадь Пиккадилли.

Исторически сложилось два независимых и одинаково важных центра Лондона – торговый Сити и правительственный Вестминстер. Последнее название носит целый городской район, на территории которого расположены одноименные здания Парламента и аббатства, а также королевская резиденция – Букингемский дворец и еще много чего интересного.

Сегодня в «малый туристический набор» входит посещение как минимум семи городских достопримечательностей, расположенных в обоих центрах Лондона. Это здание Парламента (Вестминстер) с неувядающим городским символом – часами на башне Биг-Бен, Букингемский дворец, замок Тауэр и одноименный мост, собор Святого Павла, площадь Пиккадилли со статуей Эроса и Трафальгарская площадь с колонной Нельсона. В последние годы к ним добавилось третье по высоте в мире колесо обозрения «Взгляд на Лондон» на южном берегу Темзы.

Комплекс правительственных зданий – Вестминстер – действительно достоин посещения. Но гораздо интереснее не сам дворец и здания Парламента – официозные и помпезные (куда публику пускают только во время парламентских дебатов и летних парламентских каникул), а расположенное в том же архитектурном комплексе аббатство. В его пантеоне похоронены все знаменитости британской истории, науки и культуры.

Посмотреть на гвардейцев в медвежьих шапках, стоящих в почетном карауле у королевской резиденции – Букингемского дворца, тоже стоит. Но чтобы что-то увидеть, место у дворцовой ограды нужно занимать за несколько часов до начала церемонии. Сам же дворец также открыт для посещения лишь в летние месяцы, когда королевская семья традиционно переезжает в Виндзорский замок, находящийся в часе езды от Лондона.

А вот замок Тауэр, которому более 900 лет, посетить нужно обязательно. Мало того, что здесь буквально каждый камень вызывает в памяти исторические романы или пьесы-хроники Шекспира, а каждый зал или каземат, по утверждению гидов, «обжит» призраками монархов, царедворцев и государственных преступников (которых казнили тут же, в Тауэре). Сегодняшний Тауэр – один из самых посещаемых лондонских музеев. В нем, в частности, находятся драгоценности короны, по традиции охраняемые стражей – йоменами-«мясоедами» (Beefeaters), внешний вид которых многим знаком по этикетке популярной марки джина.

Последний из лондонских исторических памятников, обязательных для туриста, – это кафедральный собор Святого Павла, величайшее творение английского зодчего Кристофера Рена. Нынешний собор был построен на месте предшественника, сгоревшего во время Великого лондонского пожара 1666 г., и по сей день остается одним из крупнейших и в мире культовых сооружений. А также одним из лучших в мире сооружений по акустике, в чем можно убедиться, пройдясь по уникальной «галерее шепотов».

Зато бесчисленно растиражированная площадь Пиккадилли многих, возможно, разочарует. На открытках она кажется больше и значительнее, чем наяву – и все равно остается самой фотографируемой лондонской достопримечательностью.

Лондон долгое время сохранял статус самого крупного города планеты, центра мировой индустрии, финансов, политики, науки и культуры. Сегодня это главный туристический магнит и оплот легендарных британских традиций.

Город музеев

Тауэрский мост.
Тауэрский мост.

Что точно не разочарует, так это лондонские музеи, парки, театры и концертные залы. Город по праву гордится званием одной из культурных столиц Европы и мира. Местные музеи не обойти и за неделю. Среди них Британский музей, Национальная портретная галерея, Национальная галерея и обе галереи Тейт (собрания современного искусства и отдельно – английского), Музей естественной истории с его знаменитой экспозицией динозавров.

Но кроме этих огромных собраний, знакомство с каждым из которых потребует не меньше дня, Лондон славится великолепными «малыми музеями» – буквально на любой вкус. Таковых в городе насчитывается почти четверть тысячи, но два самых знаменитых расположены на Бейкерстрит. Там по сей день находится официальный Дом-музей Шерлока Холмса. В квартирку на втором этаже ведет лестница, и ступенек на ней ровно 17 (и третья – точно, скрипит). Интерьеры совпадают с описанными доктором Ватсоном, а единственную сотрудницу-экскурсовода зовут миссис Хадсон. Другой музей на Бейкер-стрит в долгих представлениях также не нуждается: это Музей восковых фигур мадам Тюссо. А «эксклюзивность» его в ряду многочисленных клонов, которые сегодня можно встретить по всему миру, в том, что лондонский – первый. Основанный самой швейцарской художницей Мари Гросхольц, вошедшей в историю как мадам Тюссо.

Кроме того, «свои» музеи найдут в Лондоне филателисты, футбольные фанаты, любители музыки, кино, балета. В городе есть музеи истории медицины (десятки!), банковского дела, юриспруденции, скаутского движения, науки и техники, авиации и морского дела, моды, садоводства, транспорта, игрушки. А также военно-исторические, театральные, часовые, литературные, религиозные… И это не считая восьми сотен домов-музеев знаменитостей, которые легко найти по голубой памятной доске на стене. А знаменитости в Лондоне проживали всякие – от Моцарта и Маркса до Фрейда и де Голля.

Лондон также славится театрами. Большинство из них традиционно сгруппировано в лондонском районе Вест-Энд – рядом с площадью Лестерсквер, кварталом Ковент-Гарден и улицами Шафтсбери-авеню и Хэймаркет. Там же искушенные театралы покупают билеты на все интересующие их спектакли – за полцены в специальных киосках, снабженных надписью TKTS.

Впрочем, два самых известных театра – Национальный и современная репродукция знаменитого шекспировского «Глобуса» – расположены на южном берегу Темзы. А не менее знаменитый концертный зал с великолепной акустикой – Королевский Альберт-холл – в южном Кенсингтоне.

Новый Вавилон

Блошиный рынок в Ноттинг Хилл.
Блошиный рынок в Ноттинг Хилл.

Отдохнуть после многочасовых экскурсий можно в одном из прекрасных городских парков, хотя они и заслуживают специального обозрения. Рекомендуется сначала осмотреть Кенсингтонские сады, затем перебазироваться в знаменитый Гайд-парк (популярное место пикников и «парковых митингов»), потом в Грин-парк и, минуя Букингемский дворец, завершить «зеленый марафон» в Сент-Джеймс-парке. После этой бодрящей прогулки по «легким Лондона» останется только пересечь Трафальгарскую площадь и по мосту перебраться через Темзу на южный берег, закончив путешествие на знаменитом вокзале Ватерлоо.

Если по пути захочется отдохнуть и поесть, то проблем с этим не будет. Лондон – не только культурная, но и гастрономическая столица Англии. При том, что собственно британская кухня ничем особенным похвастать не может, нужно помнить, что английская столица – еще и бывшая столица Британской империи. А значит, любая этническая кухня этой бывшей империи – к вашим услугам.

В городе тысячи ресторанов, кафе и заведений фастфуда, и сотни из них – этнические. Улица Брик-лейн в районе Ист-Энд славится индийскими ресторанчиками, которые легко найти и без вывески, – пряный запах карри приведет! Улица Брикстон известна заведениями африканской и карибской кухонь, Чайнатаун – естественно, китайской, Эджвер-роуд в районе Мэрилибоун и район вокзала Пэддингтон – ближневосточной. На Драммонд-стрит расположены лучшие вегетарианские рестораны (кухня, в основном, тоже индийская), на Голдер-Грин – кошерные еврейские, на Кингсленд-роуд – вьетнамские, в районе Финсбери-парка – греческие и турецкие. А в районах Тутинга, Ист-Хэма, Уэмбли и Саутхолла снова доминирует индийская кухня – без сомнений, самая популярная в Лондоне. Даже на лондонской окраине – Кройдоне, которую многие горожане считают самым настоящим «концом света», расположено три десятка отличных заведений, где можно поесть вкусно и недорого! Среди них – три аргентинских ресторана, один южноафриканский и несколько европейских кафе-брассери.

Отдельная песнь – знаменитые лондонские пабы, бурный рост которых в позапрошлом веке стимулировал указ тогдашнего премьер-министра герцога Веллингтона. Прославленный полководец, победитель Наполеона в битве при Ватерлоо, Веллингтон, возглавив правительство, был готов признать поражение в борьбе со стихией даже более сокрушительной, чем война, – поголовным пьянством соотечественников. Но вовремя осуществил удачный маневр, подписав указ, по которому в пабах запрещалось продавать дешевый джин (которым и травились англичане) – только легкое пиво! А кроме того, всем пабам королевства надлежало в обязательном порядке обзавестись кухней, где готовить блюда дешевые, но сытные. Как то – традиционные fish’n’chips (обжаренную в кляре рыбу с картошкой), йоркширский пудинг (по-нашему мясную запеканку), жаркое, супы и тому подобное. Поэтому и сегодня в любом лондонском пабе можно не только славно выпить, но и обильно закусить.

То же разнообразие предложений наблюдается и с музыкой, и с шопингом. Какую бы музыку или музыкальный стиль вы ни предпочитали, вы обязательно найдете все это в Лондоне. Немало в английской столице и магазинов. От фешенебельных универмагов Harrod’s и Selfridge и целых модных «магазинных улиц» – таких как Оксфордстрит, Риджент-стрит или Бонд-стрит, – до неисчислимых бутиков и мелких лавочек, разбросанных по всему городу. Англичане говорят: «Если что-то продается, вы найдете это в Лондоне». Можно было бы рискнуть и обобщить: «Если есть что-то интересное для туриста, оно обязательно отыщется в Лондоне». Чтобы опровергнуть это утверждение, нужно прожить здесь не недели и месяцы, а годы или даже всю жизнь.

comments powered by Disqus