Бельгийское взморье

Порт Остенде.
Порт Остенде.
Большинство туристов, впервые отправляющихся в Бельгию, прежде всего интересуется ее историческими городами с их бесчисленными достопримечательностями – Брюсселем, Брюгге, Гентом, Антверпеном… о том, что эта небольшая европейская страна приморская, помнят далеко не все. Между тем в Бельгии есть живописное морское побережье, а на нем несколько первоклассных курортов.

Море здесь, конечно, Северное – пальм и коралловых рифов нет, но в сезон – с середины июня по середину сентября – вода прогревается настолько, что можно купаться. А песчаные пляжи, праздную негу в шезлонгах, бодрящий и целебный морской бриз и рыбное пиршество в местных ресторанах бельгийское взморье вам предоставит в изобилии. А точнее – земля Западной Фландрии, исторической провинции у Северного моря, зажатой между Францией и Нидерландами. Для тех, кто в детстве читал роман Шарля де Костера «Приключения Тиля Уленшпигеля», название Фландрия говорит о многом. Но только не о курорте! Во времена Тиля на этих землях постоянно шли войны, такая жизнь не оставляла времени на праздность. Однако сегодня, когда битвы стали достоянием истории, узкая прибрежная полоска земли превратилась в символ покоя и первоклассного отдыха у моря.

Порт преткновения

Бельгийское взморье, плакат 1930 г.
Бельгийское взморье, плакат 1930 г.

Песчаный пляж протянулся от границы до границы – всего на 70 км. Не сравнить со знаменитыми местами на Средиземноморье! Но зато бельгийские курорты компактны, уютны и не столь заносчивы. А стало быть, и не столь дороги. Все побережье можно проехать на старинном… трамвае! Трамвайчик этот неторопливо ползет по рельсам от пограничного (с Францией) пункта Де Панне до границы с Нидерландами в Кнокке-Хейсте.

Вероятно, ветка бельгийского «берегового трамвая» – самая длинная в мире и одна из немногих междугородных. Путешествие с запада на восток – спокойное и не хлопотное, как и все на бельгийском взморье. Слева тянется песчаный пляж с дюнами и серыми волнами, лениво набегающими на берег, а справа – типичные для этих мест осушенные и возделанные низменности – польдеры. И лишь время от времени в скупой пейзаж вклиниваются яркие курортные города – Кнокке, Де Хаан, Вестенде и крупнейший из них Остенде.

Остенде – не только самый известный из бельгийских морских курортов, но и крупный морской порт. В давние времена это была рыбацкая деревня, хотя и получившая городской статус в 1265 г. Располагалась она тогда на островке, со всех сторон ограниченном морем, протоками и заливами.

Долгие века единственным источником дохода местных жителей была рыба. Береговая линия в тех местах никогда не отличалась постоянством, а потому в 1395 г. было решено перенести город за дамбы – подальше от постоянных в этих местах наводнений. Так возник новый Остенде. Он стремительно рос – и становился все более лакомым куском. Осадам, разрушениям и грабежам жители потеряли счет еще в Средние века – самой кровопролитной была осада, длившаяся с 1601 по 1604 гг. и оставившая после себя почти сотню тысяч убитых и раненых. В 1722 г., когда бельгийцы боролись с Нидерландами за независимость, Остенде испытал новый расцвет – после «закрытия» города-конкурента Антверпена он остался единственным местом, из которого бельгийские купцы могли торговать по морю со всем миром. Потом территорией нынешней Бельгии владели Габсбурги, и император Карл VI даровал Остенде монополию на торговлю с Африкой и Дальним Востоком, а образованной по этому случаю Остзейской компании было дано право основывать колонии за морем. Правда, пользовались этим правом бельгийские купцы недолго, их остановили куда более мощные торговые конкуренты – Нидерланды и Великобритания. Хотя с середины позапрошлого века именно Остенде превратился в один из двух главных пунктов морского сообщения континента с Англией. В том же позапрошлом веке, когда в приморском городе взяли за правило отдыхать бельгийские монархи, за Остенде закрепился статус «королевского морского курорта». Антверпенские летние Олимпийские игры 1920 г. добавили к нему еще один – место проведения престижных парусных регат.

Песчаный пляж протянулся от границы до границы – всего на 70 км. Не сравнить со знаменитыми местами на средиземноморье! Но зато бельгийские курорты компактны, уютны и не столь заносчивы. А стало быть, и не столь дороги.

Небесное и земное

Пляж в Остенде.
Пляж в Остенде.

Как всякий европейский город с многовековой историей, Остенде гордится архитектурными достопримечательностями. Главная из них, без сомнения, церковь Святых Петра и Павла. Два ее ажурных готических шпиля видны практически отовсюду, и вообще церковь выглядит как самый настоящий кафедральный храм, который мог бы украсить любой крупный город Европы. Но это – обман зрения! Храм построен в 1907 г. и лишь искусно «загримирован» под древнюю готику. Как, впрочем, и изумительные по красоте «средневековые» витражи, которые только специалиста не введут в заблуждение.

Зато форт Наполеон действительно построен при французском императоре и по его указу. Любопытно, что начатое в 1810 г. строительство было завершено спустя четыре года – как раз к моменту падения Наполеона. Если кто забыл, Ватерлоо – это название бельгийской деревушки, расположенной далеко от побережья, в валлонской провинции Брабант. Но и это могучее фортификационное сооружение в форме пятиугольника, окруженное десятиметровым рвом, – тоже «обманка». Форт прекрасно сохранился, потому что не участвовал ни в одной битве!

А вот Остенде битв и осад перенес немало. В чем можно убедиться, посетив городской исторический музей De Plate, разместившийся в бывшей королевской резиденции на улице Лангестраат – дворце королевы Луизы-Марии. Ценители живописи не пройдут мимо музея Джеймса Энзора – художника-экспрессиониста, прожившего в Остенде 30 лет. Он и похоронен в местной Церкви на Дюнах, своей лаконичной красотой напоминающей наш храм Покрова на Нерли. А любителям сюрреализма обязательно нужно посетить модернистское здание казино на набережной, в фойе которого выставлены полотна другого знаменитого бельгийского художника Поля Дельво.

Огромное псевдоклассическое здание бывшего «Термального Дворца», построенное в 1929 г. фламандскими и французскими архитекторами, москвичам напомнит «сталинские» дома. Зато весь «банный комплекс» с бассейном и минеральными источниками выдержаны в стиле арт-деко. Когда-то в комплексе размещался Институт водолечения, а после его закрытия на том же месте открылся один из лучших городских отелей.

Морские мотивы

Церковь Святых Петра и Павла в Остенде.
Церковь Святых Петра и Павла в Остенде.

Но все же главные достопримечательности Остенде связаны с морем. О тех, кто не вернулся на берег, напоминает Памятник морякам – стела, установленная в начале многокилометрового песчаного пляжа. Главный источник городских доходов на протяжении столетий символизирует и скульптура пухлой обнаженной красавицы на аллее Леопольда II. Формальное название работы местного скульптора Георга Грарда – «Море», но горожане называют статую «Толстушкой Матильдой».

Есть в Остенде и два корабля, превращенных в музеи. На Рыбацкой набережной c 2000 г. стоит на вечном приколе исландский рыбацкий траулер Amandine. А в порту принимает на борт туристов трехмачтовое судно Mercator, построенное в первой половине XX в. для арктических путешествий. С разнообразной морской живностью можно познакомиться в Аквариуме Северного моря. В обширном здании, построенном после войны, раньше размещался Креветочный рынок, а в 1977 г., сразу после нескольких успешных выставок тропических рыбок, рынок уступил свои площади аквариуму, многие экспонаты которого подарены местными рыбаками. Весь остальной улов ежедневно продается на Рыбном рынке, расположенном на Рыбацкой набережной. Побывать в Остенде и не отведать в местных заведениях даров моря – значит, потратить время впустую. Ведь Бельгия знаменита не только фламандскими кружевами и пивом, но и морепродуктами. И лучшие из них – свежайшие – рекомендуется попробовать как раз в Остенде. Чтобы не мучиться с выбором, стоит заказать самую дорогую позицию меню – обычно она называется вроде «Блюда морепродуктов». Как правило, такое «блюдо» готовят на двоих, но накормить им можно и четверых. Заказывать к нему придется только вино или пиво.

Сначала вам принесут расписные клеенчатые фартуки и выпивку. А чтобы не соскучились, пока готовят основное «блюдо», еще несколько бесплатных «комплиментов от шефа» (бельгийские рестораны вообще этим славятся): миниатюрные «закуски» типа крохотных улиток, к которым заботливо положены винные пробки, обернутые в серебристую фольгу и утыканные булавками. За выковыриванием улиток из ракушек с помощью этих булавок время пройдет незаметно. И вот несут ваше блюдо! На самом деле блюд два, и установлены они друг над другом на четырех «колоннах». На верхнем в листьях салата разложена самая разнообразная морская снедь – крабы, лобстеры, креветки, мидии в раковинах, улитки (но покрупнее), а также копченая, жареная, вареная, паровая и какая угодно рыба. А к сему объедению – соусы, лимончик, маслины… Нижнее блюдо – для костей, панцырей и прочих «останков».

Власти Де Хаана запретили строить здания выше утопающих в зелени изящных особняков конца позапрошлого века – эпохи, которая в западноевропейской истории неслучайно названа прекрасной – belle epoque…

Прекрасная эпоха

Де Хаан – один из самых зеленых курортов на бельгийском побережье.
Де Хаан – один из самых зеленых курортов на бельгийском побережье.

Несмотря на то что море в Бельгии – северное, суровое и сероватое на вид, да и окрестные ландшафты окрашены в сдержанные серо-коричневые тона, местное взморье поражает обилием зеленых анклавов. В самом Остенде, кроме прекрасных Цветочных Часов – огромной клумбы с 15000 цветов, циферблатом диаметром 9 м и движущимися стрелками, – есть еще и прекрасный японский сад и несколько парков. Один из них – имени короля Леопольда II – разбит в традиционном английском стиле, а парк Марии Хендрики, выполненный в свободной планировке, – любимое место отдыха жителей Остенде.

В относительно теплые летние месяцы многочисленные туристы перебазируются на пляжи. Точнее, на единый пляж, протянувшийся с редкими перерывами по всему побережью.

Рядом с нидерландской границей расположен еще один первоклассный курорт – Кнокке-Хейст. Остается восхититься трудолюбием и настойчивостью бельгийцев, построивших этот морской курорт прямо на болотах (осушенных, впрочем, еще в Средние века). Он известен идеально оборудованными пляжами и променадами, сосновыми рощами, садами (в том числе Садом бабочек), четырьмя десятками художественных галерей, вторым на побережье казино, бассейнами.

А в курортном местечке Де Хаан (где на вилле Savoyard прожил полгода Альберт Эйнштейн после эмиграции из нацистской Германии), есть образцовое поле для гольфа. Оно уникально тем, что расположено прямо посреди дюн, отстоящих от кромки воды на 150–700 м.

Де Хаан находится в четверти часа езды на трамвайчике от Остенде. Местные пляжи составляют едва ли не пятую часть всего бельгийского взморья, и это один из самых зеленых курортов на побережье. Вдобавок ко всему городские власти своевременно озаботились сохранением исторического облика Де Хаана. А потому запретили строить здания выше утопающих в зелени изящных особняков конца позапрошлого века. Эпохи, которая в западноевропейской истории неслучайно названа Прекрасной – Belle Epoque…

comments powered by Disqus